Wegenkaart van België

Center map

België, of het Koninkrijk België is een land gelegen in het westen van Europa. Het ligt aan de Noordzee en grenst in het noorden aan Nederland, Duitsland en Luxemburg in het westen en Frankrijk in het zuiden. Het is 30.689 km2 groot en heeft een bevolking van 11,5 miljoen, en is het 6e meest dichtbevolkte land van Europa. De hoofdstad, eveneens de grootste stad van het land is Brussel. De andere belangrijke steden zijn Antwerpen, Gent, Charleroi, Luik, Brugge, Namen en Leuven.

Het land zit complex in elkaar en bestaat uit drie sterk autonome regio’s: het Vlaams Gewest in het noorden, het Waals Gewest in het zuiden en het Brussels Hoofdstedelijk Gewest op de grens tussen de twee. Het land heeft twee grote taalgemeenschappen; in het Vlaams Gewest wordt er Nederlands gesproken, wat overeenkomt met ongeveer 60% van de bevolking, in het Waals gewest wordt er door de resterende 40% van de bevolking vooral Frans gesproken. Er is echter nog een derde officiële taal, Duits, dat gesproken wordt de Oostkantons, het meest oostelijke deel van Wallonië gelegen is. Deze gemeenschap maakt slechts 1% uit van de totale bevolking. Het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is officieel tweetalig (Frans en Nederlands), maar Frans is de dominante taal.

Historisch gezien maakt België deel uit van een gebied dat bekend staat als de Lage Landen, een iets grotere regio dan het huidige Benelux die ook delen van Noord-Frankrijk en West-Duitsland omvatte. De naam is afgeleid uit het Latijnse woord Belgae, beschreven in Caesars Commentarii de bello Gallico. Het gebied dat het huidig België omvat was van de middeleeuwen tot de 17e eeuw een welvarend en kosmopolitisch centrum van handel en cultuur. Tussen de 16e en het begin van de 19e eeuw diende het gebied echter als het strijdtoneel tussen vele Europese grootmachten en kreeg het de bijnaam “Het Slagveld van Europa”, een die werd versterkt door beide Wereldoorlogen. Het maakte van 1815 deel uit van het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden, maar scheidde zich in 1830 af na de Belgische Revolutie.

België is een van de zes oprichters van de Europese unie, en in haar hoofdstad huisvest het Europees Parlement en de Europese Commissie. Het is ook een van de oprichters van de Eurozone, NATO, OECD en WTO, en maakt deel uit van de Benelux Unie en de Schengenzone. Het is een ontwikkeld land met een sterke economie, hoge levensstandaard en wordt door het HDI omschreven als een land met een zeer hoge ontwikkelingsindex. Verder is het ook een van de meest veilige en vreedzame landen ter wereld

Bevolking in België

In februari 2021 heeft België 11.556.297 inwoners, ongeveer 700.000 meer dan de 10.839.905 in 2010. Van deze 11,5 miljoen bevind ongeveer 58% zich in Vlaanderen, 31% zich in Wallonië en 10% zich in Brussel. Met een oppervlakte van 30.689 km² is het hiermee het 80ste meest bevolkte land ter wereld. Het heeft een bevolkingsdichtheid van 376 inwoners per vierkante kilometer, en is hiermee het 22ste dichtbevolkte land ter wereld, en het 6de dichtbevolkte land in Europa.

In België zijn er ongeveer 6,4 miljoen Nederlandstaligen, 4,1 miljoen Franstaligen en ongeveer 73.000 Duitstaligen. Op het gebied van religie is 58% van de bevolking rooms-katholiek, 27% agnostisch of atheïstisch, en 14% Moslim of een andere minderheidsgodsdienst.

België is een land met veel mensen met een buitenlandse achtergrond. In 2012 werd geschat dat 25% van de bevolking roots heeft in het buitenland. Ongeveer de helft hiervan heeft Europese komaf, de andere helft heeft een niet-Westerse afkomst. Sinds de versoepeling van de wet op de Belgische nationaliteit hebben meer dan 1,3 miljoen migranten de Belgische nationaliteit verworven. De grootste etnische groepen zijn Belgisch met 75,2%, Italiaans met 4,1%, Marokkaans met 3,7%, Frans met 2,4% en Turks en Nederlands met 2%.

In België is ongeveer 40% van de bevolking tussen 25-54 jaar. 18% is boven 65, 17% is onder 14. De gemiddelde leeftijd is 41,6 jaar oud. De levensverwachting bij geboorte is 81,56 jaar, het 32ste hoogste ter wereld. Bij geboorte worden er 1,05 mannen geboren per vrouw.